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Rio Ravi, entre Índia e Paquistão, é o mais contaminado do mundo por poluição farmacêutica

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Como o paracetamol, a nicotina, a cafeína e outras drogas, além de resíduos humanos e industriais, transformaram o rio Ravi, no Paquistão, um dos rios mais poluídos do mundo.

A poluição dos rios e mares foi agravada pela ascensão da Revolução Industrial, pelo crescimento do desenvolvimento urbano e pela má gestão de resíduos. Ao redor de todo o mundo as águas foram contaminadas com resíduos industriais, esgoto bruto e, cada vez mais, nos últimos anos, plásticos e microplásticos.

O Ganges na Índia – o terceiro maior rio do mundo e que os hindus acreditam que sua água pode purificar os pecados – e o rio Citarum na Indonésia são frequentemente citados como os rios mais poluídos do mundo.

A combinação de resíduos industriais e produtos químicos levou à disseminação de doenças transmitidas pela água e níveis perigosamente altos de mercúrio na água ameaçavam o abastecimento de água potável do qual muitas pessoas dependem.

No entanto, um relatório de 2022 que estuda a poluição farmacêutica dos rios, descobriu que o Rio Ravi no Paquistão é o rio mais poluído do mundo com base nas partículas farmacêuticas detectadas, incluindo paracetamol, nicotina, cafeína e medicamentos para epilepsia e diabetes.

Conduzida na Universidade de York e publicada pela Proceedings of the National Academy of Sciences of the US (PNAS), a pesquisa monitorou 1.052 locais de amostragem ao longo de 258 rios em 104 países em todos os continentes, representando a impressão os resíduos farmacêuticos de 471,4 milhões de pessoas.

No rio Ravi, que está localizado entre o noroeste da Índia e o nordeste do Paquistão, a concentração máxima cumulativa de ingredientes farmacêuticos atingiu 189 µg/L. A maior concentração cumulativa média foi observada em Lahore, capital da província paquistanesa de Punjab, com 70,8 µg/L.

O segundo e terceiro rio mais poluído é o rio La Paz na Bolívia (68,9 µg/L médio, 297 µg/L máximo) e o sistema fluvial em Adis Abeba, Etiópia (51,3 µg/L médio, 74,2 µg/L máximo),

O segundo mais poluído é o rio La Paz na Bolívia (68,9 µg/L médio, 297 µg/L máximo) e o terceiro se localizada em Adis Abeba, na Etiópia (51,3 µg/L médio, 74,2 µg/L máximo), constata o estudo.

A presença de produtos farmacêuticos como paracetamol, nicotina, cafeína e outras drogas em ambientes ecológicos e águas superficiais representa uma séria ameaça ao meio ambiente e à saúde pública em mais de um quarto dos locais estudados globalmente.

O resultado de tanta poluição são peixes feminizados, diminuição nos sucessos de fertilização, mudanças no comportamento dos peixes e aumento da suscetibilidade dos peixes à predação. Para os humanos, a poluição farmacêutica na água significa maior resistência a bactérias antibióticas.

Além disso, esses contaminantes impedem que os países alcancem o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas – que é acesso à água potável e saneamento, e à conservação e sustentabilidade dos corpos d’água do mundo.

O estado atual do Rio Ravi é atribuído a resíduos humanos e industriais, rápida urbanização, alta industrialização e falta de tratamento de águas residuais, que combinados, fizeram com que grandes quantidades de águas residuais e efluentes tóxicos fluíssem diretamente de áreas urbanas como Lahore, Sheikhupura e Faisalabad, alerta o Banco Asiático de Desenvolvimento.

Apesar de ter leis em vigor, o governo do Paquistão não tem legislação que implemente leis de descarte de resíduos para proteger as águas subterrâneas e fluviais no país. As ações da Índia também pioraram a situação; a nação vizinha desviou o dreno de Hudiyara para o Rio Ravi sob o Tratado da Água do Indo, o que significa que mais águas residuais não tratadas estão entrando no rio em cima dos resíduos já existentes.

O estudo também descobriu que os locais mais contaminados estavam localizados em países de baixa e média renda e áreas associadas a infraestruturas precárias de gestão de águas residuais e fabricação de produtos farmacêuticos.

No outro extremo do espectro, os rios da Islândia, da Noruega e da floresta amazônica são os mais limpos e menos contaminados devido à infraestrutura mais eficaz e geologicamente distantes do descarte de resíduos urbanos.

Uma das soluções mais eficazes para parar a poluição farmacêutica é evitar que produtos químicos cheguem aos cursos de água. Isso inclui regulamentações mais rígidas sobre o descarte de medicamentos e a introdução de programas de devolução – onde os consumidores podem devolver produtos farmacêuticos se estiverem vencidos.

Melhores programas de educação também são necessários para instruir os consumidores a jogar fora os medicamentos não utilizados em vez de lavá-los ou jogá-los no ralo.

Com informações de Earth.Org


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Fernanda da Silva Flores

Fernanda da Silva Flores é graduada em História pela UNOPAR (2018) e possuí pós-graduação em Gestão e Organização da Escola com Ênfase em Supervisão Escolar (2019) também pela UNOPAR. Fundou o site Rainhas na História em setembro de 2016. Reside em Itajaí, Santa Catarina, Brasil.

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